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mercoledì 5 giugno 2024

Il discorso di laurea del campione di football Harrison Butker: fede, famiglia, football e Santa Messa tradizionale

Vi proponiamo – in nostra traduzione – il discorso tenuto l’11 maggio 2024 da Harrison Butker – campione di football americano, kicker della squadra Kansas City Chiefs e vincitore di tre Super Bowl – in occasione della cerimonia di consegna dei diplomi al Benedictine College di Atchison (Kansas).
Il campione ha parlato della dignità della vita, della mascolinità e del ruolo più importante di tutti: la maternità. Ha avuto molto da dire su politica, liturgia e governo della Chiesa, ma ha ripetutamente sottolineato l’importanza di «rimanere nella propria corsia». Qual è la corsia di Harrison Butker? «La fede, la famiglia e il football… in quest’ordine», come ha detto in precedenza al campus. I pensieri che ha condiviso su questi tre argomenti sono stati i punti salienti del suo discorso.
Il testo del discorso è stato trascritto a cura del sito National Catholic Register (QUI); il video integrale del discorso è pubblicato sul canale YouTube del Benedictine College (QUI ed in calce); sul sito di Aleteia e sul sito del National Catholic Register sono stati pubblicati commenti del discorso (QUI e QUI) (QUI, QUI, QUI e QUI su MiL).

L.V.

Il discorso di laurea del campione di football Harrison Butker: fede, famiglia, football e Santa Messa tradizionale

Signore e signori della Classe 2024: vorrei iniziare congratulandomi con tutti voi per essere riusciti a raggiungere questo traguardo oggi. Sono certo che il vostro diploma di scuola superiore non è stato come ve lo immaginavate, e molto probabilmente non lo sono stati nemmeno i vostri primi due anni di università.

Arrivando a questo momento attraverso tutte le avversità che vi sono state lanciate dal COVID, spero che abbiate imparato l’importante lezione che la sofferenza in questa vita è solo temporanea. Come gruppo, avete assistito in prima persona a come i cattivi leader che non rimangono nella loro corsia possono avere un impatto negativo sulla società. È attraverso questa lente che voglio fare il punto su come siamo arrivati al punto in cui siamo e dove vogliamo andare come cittadini e, sì, come cattolici. Un’ultima cosa prima di iniziare: voglio essere sicuro di ringraziare il presidente Stephen D. Minnis e il Consiglio di amministrazione per l’invito a parlare.

Quando il presidente Minnis mi ha contattato per la prima volta un paio di mesi fa, all’inizio avevo detto di no. Vedete, l’anno scorso ho tenuto il discorso di laurea alla mia alma mater, la Georgia Tech, e ho pensato che un discorso di laurea fosse più che sufficiente, soprattutto per una persona che non è un oratore professionista. Ma naturalmente il presidente Minnis ha usato il suo dono della persuasione. [Risate] Ha parlato delle molte sfide che avete affrontato durante il fiasco del COVID e di come vi siete persi tante pietre miliari che il resto di noi anziani ha dato per scontate. Sebbene il COVID abbia giocato un ruolo importante nei vostri anni formativi, non è un caso unico. Politiche sbagliate e una leadership scadente hanno avuto un impatto negativo su importanti questioni di vita. Cose come l’aborto, la fecondazione in vitro, la maternità surrogata, l’eutanasia, così come il crescente sostegno a valori culturali degenerati nei media, derivano tutti dalla pervasività del disordine.

La nostra stessa nazione è guidata da un uomo che proclama pubblicamente e con orgoglio la sua fede cattolica, ma allo stesso tempo è così delirante da farsi il segno della croce durante una manifestazione a favore dell’aborto. È stato così esplicito nel suo sostegno all’omicidio di bambini innocenti che sono sicuro che a molti sembri che si possa essere sia cattolici che pro-choice.

Non è il solo. Dall’uomo dietro le chiusure del COVID alle persone che spingono pericolose ideologie di genere sui giovani d’America, hanno tutti una cosa evidente in comune. Sono cattolici. Questo è un importante promemoria per ricordare che essere cattolici da soli non basta.

Queste sono le cose che nella società educata ci viene detto di non sollevare. Sai, le cose difficili e spiacevoli. Ma se vogliamo essere uomini e donne per questo tempo della storia, dobbiamo smettere di fingere che la «Church of Nice» sia una proposta vincente. Dobbiamo sempre parlare e agire con carità, ma senza mai confondere la carità con la vigliaccheria.

Posso dire con certezza che negli ultimi anni mi sono guadagnata la reputazione di dire quello che penso. Non mi sarei mai immaginato, né avrei voluto, avere questo tipo di piattaforma, ma Dio me l’ha data, quindi non ho altra scelta che abbracciarla e predicare altre dure verità sull’accettazione della propria corsia e sul rimanervi.

In quanto membri della Chiesa fondata da Gesù Cristo, è nostro dovere e, in ultima analisi, privilegio essere autenticamente e senza pregiudizi cattolici. Non si sbagli, anche all’interno della Chiesa, le persone nei circoli cattolici educati cercheranno di persuadervi a rimanere in silenzio. C’è stato persino un film pluripremiato intitolato Silence, realizzato da un collega cattolico, in cui uno dei personaggi principali, un sacerdote gesuita, abbandonava la Chiesa e, da apostata, quando moriva lo si vedeva afferrare un crocifisso, silenzioso e sconosciuto a chiunque tranne che a Dio. Come ha detto un amico del Benedictine College, S.E. mons. Robert Emmet Barron, Vescovo di Winona-Rochester, nella sua recensione del film, era esattamente ciò che l’élite culturale vuole vedere nel Cristianesimo: privato, nascosto e innocuo.

La nostra fede cattolica è sempre stata controculturale. Nostro Signore, insieme a innumerevoli seguaci, è stato messo a morte per aver aderito ai suoi insegnamenti. Il mondo che ci circonda dice che dovremmo tenere per noi le nostre convinzioni quando vanno contro la tirannia della diversità, dell’equità e dell’inclusione. Abbiamo paura di dire la verità, perché ora, purtroppo, la verità è in minoranza. Il Congresso ha appena approvato una legge in base alla quale affermare qualcosa di elementare come l’insegnamento biblico su chi ha ucciso Gesù potrebbe farvi finire in prigione.

Ma non fraintendetemi, prima di tentare di risolvere i problemi che affliggono la società, dobbiamo mettere ordine in casa nostra, a cominciare dai nostri leader. I Vescovi e i sacerdoti nominati da Dio come nostri padri spirituali devono essere giustamente ordinati. Oggi non ho abbastanza tempo per elencare tutte le storie di sacerdoti e vescovi che hanno ingannato il loro gregge, ma nessuno di noi può più dare la colpa all’ignoranza e limitarsi a proclamare ciecamente che «il Padre ha detto così». Perché purtroppo molti sacerdoti a cui ci rivolgiamo per la leadership sono gli stessi che danno la priorità ai loro hobby o anche alle foto con i loro cani e ai vestiti abbinati per l’elenco parrocchiale.

È facile per noi laici pensare che, per essere santi, dobbiamo essere attivi nella nostra parrocchia e cercare di sistemarla. Sì, dobbiamo assolutamente partecipare al sostegno delle nostre parrocchie, ma non possiamo essere la fonte a cui i nostri parroci si appoggiano per risolvere i loro problemi. Così come guardiamo al rapporto tra un padre e suo figlio, allo stesso modo dovremmo guardare al rapporto tra un sacerdote e la sua gente. Non sarebbe appropriato che io cercassi sempre l’aiuto di mio figlio, quando il mio compito di padre è quello di guidarlo.

San Josemaría Escrivá de Balaguer afferma che i sacerdoti sono ordinati per servire e non devono cedere alla tentazione di imitare i laici, ma essere sacerdoti in tutto e per tutto. Tragicamente, molti sacerdoti fanno dipendere gran parte della loro felicità dall’adulazione che ricevono dai loro parrocchiani e, nel cercare questo, abbassano la guardia e diventano eccessivamente familiari. Questa indebita familiarità si rivelerà sempre problematica, perché, come dice la ragazza del mio compagno di squadra, la familiarità genera disprezzo. [Risate]

San Josemaría Escrivá de Balaguer continua dicendo che alcuni vogliono vedere il sacerdote come un uomo qualunque. Non è così. Vogliono trovare nel sacerdote quelle virtù proprie di ogni cristiano, anzi di ogni uomo d’onore: comprensione, giustizia, vita di lavoro – il lavoro sacerdotale, in questo caso – e buone maniere. Non è prudente, in quanto laici, consumarci nel diventare teologi dilettanti per poter decifrare questo o quell’insegnamento teologico – a meno che, ovviamente, non siate laureati in teologia. Dobbiamo concentrarci intenzionalmente sul nostro stato di vita e sulla nostra vocazione. E per la maggior parte di noi, si tratta di uomini e donne sposati. Tuttavia, abbiamo così tante risorse a portata di mano che non ci vuole molto per trovare insegnamenti tradizionali e senza tempo che non siano stati riformulati in modo ambiguo per i nostri tempi. Inoltre, ci sono ancora molti sacerdoti buoni e santi, e sta a noi cercarli.

Il caos del mondo si riflette purtroppo nel caos delle nostre Parrocchie e, purtroppo, anche delle nostre Cattedrali. Come abbiamo visto durante la pandemia, troppi Vescovi non erano affatto dei leader. Erano motivati dalla paura, dalla paura di essere citati in giudizio, dalla paura di essere rimossi, dalla paura di non essere apprezzati. Hanno dimostrato con le loro azioni, intenzionali o meno, che i sacramenti non contano. Per questo motivo, innumerevoli persone sono morte da sole, senza accesso ai sacramenti, ed è una tragedia che non dobbiamo mai dimenticare. Come cattolici, possiamo guardare a tanti esempi di pastori eroici che hanno dato la vita per il loro popolo e, in definitiva, per la Chiesa. Non possiamo credere che ciò che abbiamo vissuto durante il COVID sia appropriato. Nel corso dei secoli, ci sono state grandi guerre, grandi carestie e, sì, anche grandi malattie, tutte accompagnate da un livello di letalità e di pericolo. Ma in ognuno di questi esempi, i leader della Chiesa hanno fatto leva sulle loro vocazioni e si sono assicurati che il loro popolo ricevesse i Sacramenti.

Grandi santi come San Damiano de Veuster di Molokai, che conosceva i pericoli del suo ministero, rimase per undici anni come guida spirituale dei lebbrosari delle Hawaii. Oggi si guarda al suo eroismo come a qualcosa di distinto e unico, mentre idealmente non dovrebbe essere affatto unico. Come un padre ama il proprio figlio, così un pastore dovrebbe amare i propri figli spirituali.

Questo vale ancora di più per i nostri Vescovi, questi uomini che sono gli apostoli di oggi. Un tempo i nostri vescovi avevano folle adoranti che baciavano i loro anelli e ascoltavano ogni loro parola, ma ora sono relegati in una posizione di scarsa importanza. Ora, quando un vescovo di una Diocesi o la Conferenza episcopale nel suo complesso pubblica un documento importante su questa o quella questione, nessuno si prende un attimo per leggerlo, né tantomeno per seguirlo.

No. Oggi i nostri pastori sono molto più preoccupati di tenere aperte le porte della cancelleria che di dire ad alta voce le cose difficili. Sembra che l’unica volta che si sentono i Vescovi è quando è il momento dell’appello annuale, mentre abbiamo bisogno che i nostri Vescovi facciano sentire la loro voce sugli insegnamenti della Chiesa, mettendo da parte le loro comodità personali e abbracciando la loro croce. I nostri vescovi non sono politici ma pastori, quindi invece di adattarsi al mondo andando d’accordo, anche loro devono rimanere nella loro corsia e guidare.

Non dico tutto questo con rabbia, perché abbiamo i leader che ci meritiamo. Ma questo mi fa riflettere sul fatto di rimanere nella mia corsia e di concentrarmi sulla mia vocazione e su come posso essere un padre e un marito migliore e vivere nel mondo ma non esserne parte. Concentrarmi sulla mia vocazione, pregando e digiunando per questi uomini, farà molto di più per la Chiesa che lamentarmi dei suoi leader.

Poiché sembra esserci tanta confusione da parte dei nostri leader, c’è bisogno di esempi concreti a cui guardare in luoghi come il Benedictine College, un piccolo college del Kansas costruito su una scogliera sopra il fiume Missouri, che sta mostrando al mondo come un’esistenza ordinata e centrata su Cristo sia la ricetta per il successo. Non c’è bisogno di guardare oltre agli esempi che si trovano in questo campus, dove negli ultimi vent’anni le iscrizioni sono raddoppiate, la costruzione e la rivitalizzazione sono una parte costante della vita e le persone, gli studenti, il corpo docente e il personale, stanno prosperando. Tutto questo non è accaduto per caso. Con un movimento deliberato per abbracciare i valori cattolici tradizionali, il Benedictine College è passato da un’altra scuola di arti liberali senza nulla che la distinguesse a un fiorente faro di luce e a un promemoria per tutti noi che quando si abbraccia la tradizione, il successo – mondano e spirituale – seguirà.

Sono certo che i giornalisti dell’Associated Press non potevano immaginare che il loro tentativo di rimproverare e mettere in imbarazzo luoghi e persone come quelli del Benedictine College non sarebbe stato accolto con rabbia, ma con eccitazione e orgoglio. Non quel tipo di orgoglio da peccato mortale a cui è dedicato un intero mese, ma il vero orgoglio incentrato su Dio, che collabora con lo Spirito Santo per glorificarlo. Leggendo quell’articolo ora condiviso in tutto il mondo, vediamo che nella completa rinuncia a se stessi e nel volgersi verso Cristo, si trova la felicità. Proprio qui, in una piccola città del Kansas, troviamo molti laici ispirati che utilizzano i loro talenti.

Il presidente Stephen D. Minnis, il dottor Andrew Swafford e il dottor Jared Zimmerer sono alcuni grandi esempi proprio qui, in questo campus, che manterranno la luce di Cristo accesa per le generazioni a venire. Essere legati alla propria vocazione e rimanere nella propria corsia è il modo più sicuro per trovare la vera felicità e la pace in questa vita.

È essenziale concentrarsi sul proprio stato di vita, sia esso laico, sacerdotale o religioso. Signore e signori della classe 2024, siete seduti ai margini del resto della vostra vita. Ognuno di voi ha il potenziale per lasciare un’eredità che trascende voi stessi e questa epoca dell’esistenza umana. Nelle piccole cose, vivendo la vostra vocazione, farete in modo che la Chiesa di Dio continui e che il mondo sia illuminato dal vostro esempio.

Per le signore presenti oggi, congratulazioni per un risultato straordinario. Dovreste essere orgogliose di tutto ciò che avete raggiunto fino a questo punto della vostra giovane vita. Voglio parlare direttamente a voi, perché credo che siate voi, le donne, ad aver ricevuto le bugie più diaboliche. Quante di voi sono sedute qui ora, in procinto di attraversare questo palco, e pensano a tutte le promozioni e ai titoli che otterranno nella loro carriera? Alcuni di voi potranno avere carriere di successo nel mondo, ma oserei dire che la maggior parte di voi è più eccitata per il proprio matrimonio e per i figli che metterete al mondo.

Posso dirvi che la mia bellissima moglie, Isabelle, sarebbe la prima a dire che la sua vita è iniziata veramente quando ha iniziato a vivere la sua vocazione di moglie e di madre. Oggi sono sul palco e posso essere l’uomo che sono perché ho una moglie che si appoggia alla sua vocazione. Sono oltremodo benedetto dai molti talenti che Dio mi ha dato, ma non si può esagerare nel dire che tutto il mio successo è stato reso possibile perché una ragazza che ho incontrato nella classe di banda alle scuole medie si è convertita alla fede, è diventata mia moglie e ha abbracciato uno dei titoli più importanti di tutti: casalinga. [Applausi durati 18 secondi]

È l’educatrice principale dei nostri figli. È lei che mi assicura che il calcio o la mia attività non diventino mai una distrazione da quella di marito e padre. È la persona che mi conosce meglio nel profondo ed è attraverso il nostro matrimonio che, se il Signore vorrà, raggiungeremo entrambi la salvezza.

Vi dico tutto questo perché ho visto di persona quanto una persona possa essere più felice quando non tiene conto del rumore esterno e si avvicina sempre di più alla volontà di Dio nella sua vita. Il sogno di Isabelle di fare carriera forse non si è avverato, ma se oggi le chiedeste se ha qualche rimpianto per la sua decisione, riderebbe ad alta voce, senza esitazione, e direbbe: «Cavolo, no».

Come uomo che riceve molte lodi e a cui è stata data una piattaforma per parlare a un pubblico come quello di oggi, prego di usare sempre la mia voce per Dio e non per me stesso. Tutto ciò che vi dico non viene da un luogo di saggezza, ma piuttosto da un luogo di esperienza. Spero che queste parole siano viste come quelle di un uomo, non molto più anziano di voi, che ritiene imperativo che questa classe, questa generazione e questo momento della nostra società debbano smettere di fingere che le cose che vediamo intorno a noi siano normali.

Le idee eterodosse abbondano anche negli ambienti cattolici. Ma siamo onesti: non c’è niente di buono nel giocare a fare Dio con i figli, sia che si tratti del numero ideale o del momento perfetto per concepirli. Comunque la si giri, non c’è nulla di naturale nel controllo delle nascite cattolico.

Solo negli ultimi anni mi sono sentito incoraggiato a parlare in modo più audace e diretto perché, come ho detto prima, mi sono appoggiato alla mia vocazione di marito e padre e di uomo.

Ai signori presenti oggi: Parte di ciò che affligge la nostra società è la menzogna che vi è stata raccontata secondo cui gli uomini non sono necessari in casa o nelle nostre comunità. In quanto uomini, noi diamo il tono alla cultura e quando questo manca, si creano disordine, disfunzione e caos. L’assenza di uomini in casa gioca un ruolo importante nella violenza che vediamo in tutta la nazione. Altri Paesi non hanno lo stesso tasso di padri assenti che troviamo qui negli Stati Uniti, e si potrebbe fare una correlazione anche con i loro tassi di violenza drasticamente più bassi.

Siate impenitenti nella vostra mascolinità, combattendo contro l’evirazione culturale degli uomini. Fate cose difficili. Non accontentatevi mai di ciò che è facile. Potreste avere un talento che non vi piace necessariamente, ma se glorifica Dio, forse dovreste dedicarvi a quello piuttosto che a qualcosa che pensate sia più adatto a voi. Parlo per esperienza come introverso che ora si ritrova ad essere un oratore amatoriale e un imprenditore, cosa che non avrei mai pensato di fare quando mi sono laureato in ingegneria industriale.

La strada da percorrere è luminosa. Le cose stanno cambiando. La società sta cambiando. E le persone, giovani e meno giovani, stanno abbracciando la tradizione. Non solo la mia vocazione ha aiutato me e le persone a me più vicine, ma non sorprende che molti di voi abbiano abbracciato apertamente la Santa Messa tradizionale. Ho espresso a gran voce il mio amore e la mia devozione per la Santa Messa tradizionale e la sua necessità per la nostra vita. Ma quello che penso venga frainteso è che le persone che frequentano la Santa Messa tradizionale lo facciano per orgoglio o per preferenza. Posso parlare della mia esperienza personale, ma per la maggior parte delle persone che ho incontrato in queste comunità questo semplicemente non è vero. Io non partecipo alla Santa Messa tradizionale perché penso di essere migliore degli altri, o per gli odori e le campane, o addirittura per l’amore per il latino. Frequento la Santa Messa tradizionale perché credo che, proprio come il Dio dell’Antico Testamento era piuttosto particolare nel modo in cui voleva essere adorato, lo stesso vale per noi oggi. È attraverso la Santa Messa di Natale che ho incontrato l’ordine e ho iniziato a perseguirlo nella mia vita. A parte la stessa Santa Messa tradizionale, troppe delle nostre tradizioni sacre sono state relegate a cose del passato, mentre nella mia parrocchia si rispettano ancora cose come i giorni dell’ambra, giorni in cui si digiuna e si prega per le vocazioni e per i nostri sacerdoti. La Santa Messa tradizionale è così essenziale che vorrei sfidare ognuno di voi a scegliere un posto dove trasferirsi e dove sia facilmente disponibile.

Molte persone si lamentano della Parrocchia o della comunità, ma non dobbiamo sacrificare la Messa per la comunità. Io do la priorità alla Messa anche se la parrocchia non è bella, il sacerdote non è eccezionale o la comunità non è straordinaria. Continuo ad andare alla Santa Messa di Natale perché credo che il santo sacrificio della Messa sia più importante di qualsiasi altra cosa. Dico questo sapendo bene che quando ognuno di voi riaccenderà la conoscenza e l’adesione a molte delle più grandi tradizioni della Chiesa, vedrete quanto più colorata e viva può e deve essere la vostra vita.

Quando uscirete da questo luogo ed entrerete nel mondo, sappiate che dovrete affrontare molte sfide. Purtroppo, sono sicuro che molti di voi conoscono le innumerevoli storie di membri bravi e attivi di questa comunità che, dopo la laurea e l’allontanamento dalla bolla benedettina, sono finiti a vivere con il loro ragazzo o la loro ragazza prima del matrimonio. Alcuni lasciano addirittura la Chiesa e abbandonano Dio. È sempre straziante sentire queste storie e c’è il desiderio di sapere cosa è successo e cosa è andato storto.

Quello che dovete ricordare è che la vita consiste nel fare bene le piccole cose, nel predisporsi al successo e nel circondarsi di persone che vi spingano continuamente a essere la versione migliore di voi stessi. Lo dico sempre: il ferro affila il ferro. È un ottimo promemoria per ricordare che le persone più vicine a noi dovrebbero migliorarci. Se frequentate una persona che non condivide nemmeno la vostra fede, come potete aspettarvi che vi aiuti a diventare santi? Se il vostro gruppo di amici è pieno di persone che pensano solo a quello che farete il prossimo fine settimana e non sono disposte ad avere quelle conversazioni difficili, come possono aiutarvi a migliorare?

Quando vi preparate a entrare nel mondo del lavoro, è estremamente importante che pensiate davvero ai luoghi in cui vi state trasferendo. Chi è il Vescovo? Che tipo di parrocchie ci sono? Offrono la Santa Messa di Natale e hanno sacerdoti che accolgono la loro vocazione sacerdotale? Il costo della vita non deve essere l’unico arbitro delle vostre scelte, perché una vita senza Dio non è affatto una vita, e il costo della salvezza vale più di qualsiasi carriera.

Sono entusiasta per il futuro e prego che qualcosa di ciò che ho detto possa risuonare mentre passate al prossimo capitolo della vostra vita.

Non abbiate mai paura di professare l’unica Chiesa santa, cattolica e apostolica, perché questa è la Chiesa che Gesù Cristo ha istituito, attraverso la quale riceviamo la grazia santificante.

So che il mio messaggio di oggi è stato un po’ meno smielato di quanto ci si aspetti da questi discorsi, ma credo che questo pubblico e questa sede siano il posto migliore per parlare apertamente e onestamente di chi siamo e di dove tutti vogliamo andare, cioè in Paradiso.

Ringrazio Dio per il Benedictine College e per l’esempio che offre al mondo. Ringrazio Dio per uomini come il Presidente Minnis, che stanno facendo la loro parte per il Regno. Venite a scoprire che si può avere un college autenticamente cattolico e un programma di calcio fiorente. [Risate e applausi]

Non fate errori: state entrando in un territorio di missione in un mondo post-Dio, ma siete stati creati per questo. E con Dio al vostro fianco e una costante ricerca della virtù nella vostra vocazione, anche voi potete essere santi.

Cristo è Re.

Verso l’alto.

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